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  • Corse

Randonnées en terre de lumières

Adossé au pied du plateau d’Albion, le petit village de Rustrel est un des « incontournables » du Vaucluse. Ses magnifiques falaises d’ocre lui valent le surnom de Colorado provençal.

Au milieu de ces terres essentiellement destinées aux cultures, une gigantesque tâche orangée s’étend au cœur de la verdure environnante, c’est très surprenant ! Ici, point de gorges vertigineuses comme dans le Colorado américain, mais néanmoins un paysage chaotique de Far West à la John Ford.

Ici rivalisent 25 teintes polychromes allant de l’ivoire au rouge brique. C’est en ce lieu que se trouvait un précieux gisement d’ocre, exploité à partir de 1871.

Librement accessible, le canyon de Rustrel est jalonné par de multiples sentiers de randonnée menant à la découverte des plus beaux endroits du site : les « Cheminées de fées », de surprenantes colonnes surmontées de chapeaux pointus et situées au sommet d’une petite colline débitée au fil des ans par les ouvriers, le « Sahara », un décor de failles, de monticules et de petits plateaux de toutes tailles, ou encore « La Cascade » où l’on marche aux abords d’un minuscule cours d’eau coloré par un sable orangé, modeste vestige de la petite rivière appelée Doa.

Il est possible de faire le « Tour du Colorado provençal ». Cette marche de plus de 11 km et de 3h45 permet, une exploration à la fois plus intime et panoramique des «  ocres de Rustrel ».

Tout au long de ces sentiers, l’ombre bienfaisante des châtaigniers, des hautes fougères ou des chênes nous procure un bien agréable oasis de fraîcheur.

Le « Colorado Provençal » reste un véritable souvenir visuel, une empreinte rétinienne comme on en voit peu, une improbable merveille colorée au milieu d’un paysage livré aux vignes, aux pieds de lavandes et aux vergers.

(Photos Alain Perrier)